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Hipertensión: mitos y hechos

Posted on Mar 08,2017

Estoy bien. Esa revisión médica está mal”. “Me siento bien. ¿Cómo puedo tener la presión arterial alta?”.

¿No has escuchado estas palabras una y otra vez después de la revisión médica rutinaria anual en tu lugar de trabajo? Últimamente, la hipertensión se ha convertido en una especie de moda en el marco de los problemas de salud “sin importancia”.

La mayoría de la gente tiene la creencia de que una enfermedad aflora algunos síntomas que nos hace intranquilos de alguna manera, ya que el cuerpo te avisa y te dice que no está bien. Eso no ocurre con la presión arterial alta (HBP).

Sin embargo, si bien es cierto que algunas personas asocian una variedad de síntomas con la presencia de hipertensión (tales como mareos, dolor de cabeza, debilidad, sangrados nasales, manchas rojas en los ojos, falta de aliento y cansancio), muchas otras no pueden creer que tienen una presión arterial alta porque ellos no los sienten.

¿Cuál es la verdad? ¿Hay algún síntoma?

Mitos

  1. Si me encuentro bien, no tengo presión arterial alta (HBP, en inglés, High Blood Pressure).
  2. La HTA siempre está asociada con algunos síntomas.
  3. Si mi cuerpo no está bien, me lo señala de alguna manera.
  4. Las personas que tienen HBP se enfadan fácilmente.
  5. La máquina puede mostrar un resultado alto, pero no se necesita tratamiento para todo.
  6. Una vez se inicia la medicación es para siempre, así que es mejor empezar a tomarla tarde.
  7. Está bien que la presión arterial varíe. No hay necesidad de un control meticuloso.

 Hechos

  1. La mayoría de las personas diagnosticadas como hipertensos se descubren en los exámenes anuales de rutina. No tienen ningún síntoma asociado.
  2. Cuando las personas vienen con síntomas, ya tienen existe algún tipo de afectación en los órganos.
  3. A veces, es sólo después de un accidente cerebrovascular cuando una persona se entera de que es hipertenso (personas sin exámenes de salud previos).
  4. Muchos síntomas que las personas asocian con la hipertensión se deben a otras causas como la sinusitis o espondilitis.
  5. La ira y el insomnio pueden ser la causa de la HBP, no el síntoma. Las personas que se preocupan mucho tienden a desarrollar HBP debido al estrés crónico.
  6. La hipertensión afecta al corazón, a los riñones, ojos, el cerebro y los vasos sanguíneos; y es un factor de alto riesgo para: ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, enfermedades renales, daños en la retina y otros trastornos relacionados con los vasos sanguíneos.
  7. El retraso en el tratamiento y la ingesta inadecuada de medicamentos tienen como consecuencia daños en los órganos, muchos de los cuales son potencialmente mortales.
  8. Los síntomas tales como hemorragias nasales y dolor de cabeza se ven con presiones sanguíneas muy altas y requieren atención médica inmediata, a veces hospitalización.

La verdad incuestionable

La literatura médica afirma unánimemente que la hipertensión no tiene síntomas para el diagnóstico precoz. Puede pasar desapercibida durante años.

Toda persona con más de 18 años necesita verificar cada dos años su presión arterial, y los mayores de cuarenta, cada año. Si hay antecedentes familiares, el chequeo debe ser más frecuente.

La hipertensión es un “asesino silencioso”. No hay síntomas que indiquen su presencia o progreso.

La única manera de prevenir o retrasar la hipertensión es hacer cambios en el estilo de vida, detectarla mediante chequeos anuales, y mantenerse seguros a través del control meticuloso de la presión arterial.

Ten esto en cuenta porque “este asesino silencioso puede pasar desapercibido durante años“.

Referencias:

  1. What are the Symptoms of High Blood Pressure? Heartorg. 2017. Disponible en: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/SymptomsDiagnosisMonitoringofHighBloodPressure/What-are-the-Symptoms-of-High-Blood-Pressure_UCM_301871_Article.jsp. Acceso: 17 de febrero de 2017.
  2. Weinberger M. Contemporary Diagnosis And Management Of Hypertension [e-book]. Newtown, Penn: Associates in Medical Marketing Co., Inc; 2009. Disponible en: eBook Collection (EBSCOhost), Ipswich, MA. Acceso: 17 de febrero de 2017.
  3. Overview of hypertension, George Bakris, Merck Manual, professional edition, editado por Robert Porter et al., publicado online en merckmanuals.com by Merck & Co. Acceso: 17 de febrero de 2017.
  4. What is high blood pressure? Bethesda, MD, US: National Heart, Lung and Blood Institute, US National Institutes of Health, información publicada online. Acceso: 17 de febrero de 2017.

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